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Día mundial de la salud: Parta por aprender cosas nuevas

  • Aprenda algo nuevo, coma saludable y haga ejercicio: las claves para envejecer bien

Hace rato que las personas que tienen 65 años o más no se quedan en casa y se convirtieron en individuos activos que viajan, hacen deporte y toman cursos variados, lo que los ayuda a mantenerse saludables. Chile está envejeciendo: de acuerdo al Censo 2017 tenemos el doble de personas mayores que hace 25 años alcanzando 11,4% de la población total y se estima que en 2025 superarán a la población menor de 15 años, por lo tanto es relevante cómo envejecemos saludablemente evitando la dependencia de terceros.

“Para un envejecimiento activo hay que realizarse controles periódicos para evaluar su salud que les permita anticiparse a cualquier problema; alimentarse saludablemente con dieta mediterránea baja en azúcar; beber mucha agua; hacer ejercicio al menos media hora al día en grupo para mejorar sus relaciones sociales y actividad cognitivas ”, dice Tamara Carrasco, Jefa de la Unidad de Geriatría del Hospital San Juan de Dios.

Aprender ayuda a la salud mental

Para la geriatra, existen enfermedades que se vuelven más comunes a medida que avanzan los años, “con la edad aumentan los accidentes cerebrovasculares (ACV), insuficiencia cardíaca, hipertensión, diabetes, cáncer y patologías neurodegenerativas como Alzheimer y Parkinson. Para evitar el deterioro del cerebro, lo mejor es aprender constantemente cosas nuevas en cualquier tema, como clubes de lectura, talleres manuales, cualquier actividad que permita mantener las conexiones neuronales activas”, recomienda Carrasco.

Parkinson afecta a toda la familia

Según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) el mal de Parkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa más frecuente del mundo, superada sólo por el Alzheimer y se desarrolla después de los 65 años de edad.  “En Chile, 2% de las personas mayores de 60 años tienen Parkinson, una condición que no se puede prevenir pero que se puede demorar y sobrellevar mucho mejor si la persona mantiene un estilo de vida saludable, con alimentación baja en carbohidratos y alta en Omega 3, ejercitar regularmente y evitar estrés.  El Parkinson sin tratamiento lleva a la discapacidad y postración antes de 15 años dependiendo totalmente de su familia y entorno para actividades básicas como comer.  Es por eso que todos los pacientes necesitan terapia, ya sea fármacos o en casos más avanzados, cirugía de Terapia de Estimulación Cerebral Profunda ”, explica María Eugenia Contreras, Neuróloga Hospital de La Serena.

ACV es una de las principales causas de muerte

Los Accidentes CerebroVasculares (ACV) son la primera causa de muerte en Chile y la segunda a nivel mundial.  “Todos los riesgos van aumentando con los años y se acumulan con patologías cardíacas que hacen a la población mayor tener un riesgo más alto de ACV, hablamos que son más frecuentes en hombres entre 65 y 74 años mientras que sobre los 75 años hay más casos de mujeres.  Los ACV tienen consecuencias para la población mayor: 1 de cada 10 puede desarrollar una demencia después del accidente y 20% terminará dependiendo de sus cercanos para sus actividades diarias antes de seis meses”, advierte David Sáez, neurólogo Hospital Barros Luco.

Insuficiencia Cardíaca aumenta a partir de los 55 años

La insuficiencia cardíaca es una de las enfermedades más comunes en adultos mayores dado que el músculo cardíaco se va desgastando con los años.  “Hay un punto de inflexión a los 55 años, cuando la prevalencia de la insuficiencia cardíaca sube de 2 a 5% de la población general, dado que una de sus principales causas son los infartos”, explica Gerardo Palma, cardiólogo de Clínica Las Condes.  El especialista indica que la mejor manera de prevenir es mantener controladas las patologías asociadas como hipertensión, diabetes y otras al mismo tiempo de la dieta saludable y ejercicios. “La dificultad respiratoria es el principal síntoma.  Los pacientes con insuficiencia cardíaca tienen una pésima calidad de vida, se le compara con cáncer de lo devastadora que puede ser esta enfermedad”, asegura.

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