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¿Para qué sirve el ácido fólico?

El ácido fólico es un tipo de vitamina B. Es la forma artificial (sintética) del folato que se encuentra en suplementos y se le agrega a los alimentos fortificados y se encuentra de forma natural en los alimentos y el ácido fólico.

Las cantidades sobrantes de la vitamina salen del cuerpo a través de la orina. Eso quiere decir que el cuerpo no almacena el ácido fólico y usted necesita un suministro regular de dicha vitamina en los alimentos que consume.

Funciones

El folato ayuda en el trabajo celular y en el crecimiento de los tejidos. El hecho de tomar la cantidad correcta de ácido fólico antes y durante el embarazo ayuda a prevenir ciertas anomalías congénitas, incluso la espina bífida. Tomar suplementos de ácido fólico antes de embarazarse y durante el primer trimestre puede disminuir las probabilidades de un aborto.

El folato también ayuda a prevenir la anemia.

La deficiencia de ácido fólico puede causar:

  • Diarrea
  • Encanecimiento del cabello
  • Úlceras bucales
  • Úlcera péptica
  • Retraso en el crecimiento
  • Hinchazón de la lengua (glositis)

También puede llevar a ciertos tipos de anemia.

El folato trabaja junto con la vitamina B12 y la vitamina C para ayudar al cuerpo a descomponer, utilizar y crear nuevas proteínas. La vitamina ayuda a formar glóbulos rojos y a producir ADN, el pilar fundamental del cuerpo humano, que transporta información genética.

Los suplementos de ácido fólico también se pueden utilizar para tratar la falta de ácido fólico, algunos tipos de problemas menstruales y úlceras en las piernas.

Fuentes alimenticias

El folato se encuentra en forma natural en los siguientes alimentos:

  • Hortalizas de hojas verdes y oscuras
  • Guisantes y fríjoles secos (legumbres)
  • Frutas y jugos de cítricos

Fortificado o enriquecido significa que se le han agregado vitaminas al alimento. Muchos alimentos ahora vienen fortificados con ácido fólico. Algunos de estos alimentos son panes, cereales, harinas, harinas de maíz, pastas, arroz y otros productos de granos.

Efectos secundarios

Demasiado ácido fólico no causa daño. La vitamina es eliminada regularmente del cuerpo a través de la orina por lo que el exceso no se acumula.

Recomendaciones

La mejor manera de obtener los requerimientos diarios de vitaminas esenciales es consumir una amplia variedad de alimentos.

antojos embarazosParece que el ácido fólico puede ayudar a reducir el riesgo de ciertos defectos congénitos (espina bífida y anencefalia). Las mujeres embarazadas o que están planeando un embarazo deben tomar al menos 800 microgramos (mcg) de suplemento de ácido fólico todos los días. Las mujeres embarazadas necesitan incluso niveles más altos de ácido fólico. Pregúntele a su proveedor de atención médica cuál es la mejor cantidad en su caso.

La ración de dieta recomendada (RDR) para vitaminas refleja qué tanta cantidad de cada vitamina deben obtener la mayoría de las personas todos los días.

  • La RDR para las vitaminas se puede usar como meta para cada persona.
  • La cantidad de cada vitamina que usted necesita depende de la edad y el sexo. Otros factores, como el embarazo y enfermedades, también son importantes.

Ingestas para individuos recomendadas por el Comité de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina (Food and Nutrition Board of the Institute of Medicine) – Ingestas de referencia diarias para el folato:

Lactantes

  • 0 a 6 meses: 65 mcg/día *
  • 7 a 12 meses: 80 mcg/día *

* Para los bebés desde su nacimiento hasta los 12 meses, el Comité de Nutrición y Alimentos (Food and Nutrition Board) estableció una ingesta aceptable para el folato que es equivalente a la ingesta media de folato en bebés lactantes y saludables en los Estados Unidos.

Niños

  • 1 a 3 años: 150 mcg/día
  • 4 a 8 años: 200 mcg/día
  • 9 a 13 años: 300 mcg/día

Adolescentes y adultos

  • Hombres de 14 años en adelante: 400 mcg/día
  • Mujeres de 14 años en adelante: 400 mcg/día
  • Adolescentes embarazadas de 14 a 18 años: 600 mcg/día
  • Mujeres embarazadas de 19 años en adelante: 500 mcg/día
  • Mujeres lactantes de 14 a 18 años: 600 mcg/día
  • Mujeres lactantes de 19 años en adelante: 500 mcg/día

Fuente: Medline Plus

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