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¿Con qué frecuencia hay que lavarse las manos?

Las bacterias, los virus y otros microbios nos circundan a diario y viven en los mismos ambientes que nosotros. A medida que uno toca algún objeto, otras superficies o personas, los microbios pueden transmitirse a las manos y al tocarse uno los ojos, la nariz o la boca, éstos tienen la oportunidad de entrar al cuerpo y enfermar. Lavarse las manos permite deshacerse de los microbios y, de esa manera, disminuye el riesgo de enfermar.

A pesar de que no haya un número específico de veces para lavarse las manos a diario, existen ciertas situaciones en las que es fundamental hacerlo. La doctora Priya Sampathkumar, de Enfermedades Infecciosas de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota; Estados Unidos, explica que debemos limpiarnos las manos antes de comer, así como después de usar el baño y de entrar en contacto con cualquier superficie potencialmente contaminada con microbios.

Cuando la gente piensa en las zonas de la casa donde más microbios viven, normalmente se piensa primero en los baños. Si bien es importante lavarse las manos después de usar el baño, la especialista dice que en realidad, es en la cocina donde existe la mayor probabilidad de contraer microbios que enferman.

Eso se debe a que ciertos alimentos tienden a albergar bacterias nocivas cuando están crudos, especialmente el pollo, el pescado y otras carnes. Cuando uno prepara esos alimentos en la cocina, las superficies alrededor de ellos pueden contaminarse. Por ello, lavarse muy bien las manos antes y después de preparar los alimentos, junto con limpiar minuciosamente los bancos de la cocina, puede ayudar mucho para reducir la cantidad de microbios que uno lleva en las manos.

Lavarse las manos con agua y jabón es una manera rápida y fácil de limpiarlas. No obstante, posiblemente deseas evitar el jabón antibacteriano porque no elimina mejor los microbios que el jabón normal y su uso puede conducir al desarrollo de bacterias resistentes a sustancias antimicrobianas, lo que dificulta la eliminación futura de esos microbios.

Los estudios han demostrado que en las comunidades donde se motiva a los niños a lavarse las manos a menudo, las enfermedades y las ausencias escolares disminuyen y el riesgo de contraer diarrea

El desinfectante a base de alcohol funciona igual que el agua y el jabón para limpiar las manos, siempre y cuando no estén visiblemente sucias. Por ejemplo, si usted estuvo trabajando en el jardín o con un vehículo motorizado, entonces necesita agua y jabón; pero en la mayoría de situaciones diferentes, basta con un desinfectante.

CÓMO LIMPIARLAS

Ponga una cantidad de alrededor de 2,4 cm (una moneda estadounidense de 25 centavos) de desinfectante en las manos y espárzala para cubrir toda la superficie. Las manos quedarán limpias una vez que se seque el alcohol, lo que ocurre en 15 a 20 segundos. Cuando uno se limpia las manos a menudo durante el día, el desinfectante podría en realidad ser mejor alternativa que el agua y el jabón porque los desinfectantes suelen también contener humectantes y por tanto, tienden a ser más suaves con las manos que el agua y el jabón.

Adquirir el hábito de limpiarse las manos regularmente puede conllevar ventajas importantes. La experta de la Mayo Clinic señala que los estudios han demostrado que en las comunidades donde se motiva a los niños a lavarse las manos a menudo, las enfermedades y las ausencias escolares disminuyen y el riesgo de contraer diarrea o una infección respiratoria se reduce en alrededor de 30 por ciento. A pesar de que parezca insignificante, tomarse el tiempo de verificar que las manos estén limpias puede marcar una gran diferencia en la salud

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